總是疲勞沒精神沒性致,恐是腎上腺疲勞惹禍


(作者/沈明忠醫師)日常生活的壓力來源有焦慮、憂鬱、疼痛、感染、發炎、低血糖、睡眠不足和毒素累積等。當面對壓力時,體內會經由下視丘-腦下垂體-腎上腺路徑來調控。一般在緊急壓力時,腎上腺髓質會分泌正腎上腺素(Norepinephrine)或是腎上腺素(epinephrine)來調控身體反應;另外,腎上腺皮質會分泌皮質醇(cortisol),用來調節體內的新陳代謝及血液循環,並能增加身體能量以應付外來壓力和發炎反應。



皮質醇的分泌有所謂生理節律,通常從上午6點開始產量逐漸增加,到了8點左右達到高峰,以能應付白天活動需求。到了午夜產量持續減少,讓我們的身體可以獲得休息。 正常情況下,腎上腺以晝夜節律分泌皮質醇,這有助於喚醒我們,並在晚上降低產量,以幫助身體進入休息狀態。然而,這種生理節律並不總是適用於外部壓力。


什麼是腎上腺疲勞

當身體長期承受壓力,如自體免疫疾病患者的病情活躍,或是長時間使用類固醇藥物,這時腎上腺皮質醇的分泌便處於高濃度狀態,使我們的身體沒有足夠的喘息機會。故此,會引起體內各種荷爾蒙的調節紊亂,如DHEA,CRH和甲狀腺素分泌受壓抑。DHEA與我們的男性和女性荷爾蒙分泌有關,且可調解免疫和增加胰島素的感受性,也能維持肌肉和骨骼組織,另外也有增加認知的功能。因此一旦分泌不足,除影響性功能之外,神經系統、心血管系統、肌肉骨骼系統、內分泌系統和免疫系統等都會受影響。而甲狀腺素分泌不足,也是疲勞、沒精神、全身水腫、體重增加等症狀的原因。


腎上腺疲勞的症狀

腎上腺在承受了過多負擔之後,因疲於運作,導致皮質醇分泌逐漸減少,便會出現早上起不來、晚上睡不著、喜愛甜食和高鹽分食物、疲勞沒精神、沒有性趣、常感冒、憂鬱和容易健忘等症狀,當出現這些問題,就表示已經有腎上腺疲勞的現象。

腎上腺所分泌的皮質醇是人體中應付大大小小壓力的荷爾蒙,以幫助身體維持平常活動。隨著社會的進步,世界也越來越複雜,身體若長期處在壓力情況下,腎上腺就會因為工作過度而逐漸疲勞,其功能也會逐漸失常。倘若出現長達好幾天、數月或好幾年的疲勞、睡不飽、憂鬱、失眠、性欲降低、便祕和好吃高鹽食物等症狀,這時就該懷疑有腎上腺疲勞的現象。所謂腎上腺疲勞是由James L. Wilson博士在90年代後期所提出,目前不是一個很明確可以診斷的疾病。有學者大致將腎上腺疲勞分為三階段,除症狀由輕微漸漸變嚴重之外,皮質醇的分泌也是由增加而逐漸減少。

唾液為檢驗壓力荷爾蒙(腎上腺的皮質醇)較準確方便的方法

臨床上我們可以透過唾液、抽血和驗尿來檢測上述相關的荷爾蒙分泌情況。

1.唾液:如利用唾液來檢測皮質醇,除了比較容易收集之外,一整天可以收集很多次,以便觀察一整天的生理節律變化。

2.抽血:抽血檢查一般會在早上和晚上抽血,甚至一天可能要抽四次,較為不便;加上大部份的皮質醇進入血液後,會與血中結合球蛋白以及白蛋白結合,若抽血報告值偏低,很難區分是體內的皮質醇分泌真的不足,或是因球蛋白含量低所致。

3.驗尿:另外,也有透過收集24小時尿液以檢測游離皮質醇,缺點是收集不方便,也沒辦法顯示生理節律的變化。

因此唾液分析是檢測皮質醇功能較為準確的方法。

減緩腎上腺疲勞的解決之道

當出現腎上腺疲勞現象時,首先得確認壓力源為何,是否慢性疾病控制不佳、重金屬中毒、工作繁重、財務壓力等。改善的方式包括積極控制原本的慢性疾病,減輕身體和心靈的壓力,消除毒素,避免消極思維,補充對身體健康的食物和營養劑等。

面對任何疾病,飲食都是一個很重要的因素。有許多食物可保護腎上腺,有助於恢復腎上腺疲勞。但首先,必須先消除環境中難以消化的食物和任何毒素或化學物質。

要避免攝取的食物

1.咖啡因

這會干擾睡眠週期,使腎上腺很難恢復。如果一定要喝咖啡或含咖啡因的飲料,那麼盡量在中午之前酌量飲用。


2.碳水化合物

升糖指數高的食物,如精製麵粉、米、水果和其他甜點。這些食物會讓血糖快速上升,誘發胰島素分泌相對增加。日積月累之後,胰島素分泌功能會產生功能障礙的情形,因而導致白天或深夜會有低血糖的狀態,可能會產生焦慮、頭暈、顫抖和盜汗。這時體內的皮質醇被迫更大量的分泌,以便提高血糖。這情況如果持續發生,腎上腺將會負擔過重而不堪負荷。因此盡量不要吃白色的食物,可改糙米、雜糧或黑麥等有顏色的碳水化合物,或是其他低升糖指數的食物,如此血糖的波動會比較平穩。


3.加工食品

大多數含有很多防腐劑和填充劑,難以消化,並且會耗損人體的能量和消化週期。

改善方式

1..選擇優質油脂

人造奶油,製作蛋糕用的起酥油等都是硬化油,這種加工油會使壞膽固醇增加,因而提高心血管疾病的風險;另外油炸用的熱油會氧化,對身體也是有害處。食用油大致分為飽和脂肪酸和不飽和脂肪酸兩種,都是我們細胞膜的原料。飽和脂肪酸如動物油和椰子油,如果攝取過量,會導致肥胖和膽固醇過高的情況。不飽和脂肪酸以植物油居多,像大豆,葵花油和玉米油是Omega-6為主的單元不飽和脂肪酸,若攝取過多,可能會導致腎上腺發炎。Omega-3的EPA和DHA有抗發炎效果,一般建議食用Omega-3和Omega-6為1:1。

有學者建議工作忙碌的人,可以將生的蔬菜作成生菜沙拉,或淋上橄欖油、鹽和醋。另外可以多攝取十字花科蔬菜(如花椰菜,西蘭花,甘藍等)和海帶海藻。

2.營養補充劑

正確的飲食習慣是最基本的原則,然而,環境污染加上土壤貧瘠,要每天獲得足夠的營養素是一項挑戰。因此,適量的使用營養補充劑,尤其重要的維生素和礦物質,對於腎上腺功能的支持是有幫助的。

  • 維生素B群

皮質醇的分泌需要維生素B群,一般只要少量即可。

  • 維生素C

腎上腺是體內維生素C濃度含量最高的一個器官,也是之所以最需要維生素C的原因。因為它是腎上腺素,包括皮質醇分泌的關鍵催化劑。它的抗氧化作用特別重要,尤其是針對因腎上腺疲勞所觸發的牙周病和其他潛在感染。

  • 維生素D

除了維持體內鎂和磷之間的穩定狀態,並支持強壯的骨骼,維生素D最近也被認為對腎上腺功能障礙有影響。

  • 魚油(EPA / DHA)

補充魚油的好處包括減輕腎上腺疲勞相關症狀和併發症,如糖尿病、關節炎、免疫系統疾病、皮膚問題、體重增加和焦慮/憂鬱等。

鎂與我們體內300多種生理反應有關,適當補充鎂有助於緩解情緒和肌肉僵硬,可以幫助睡眠。鎂的奇蹟這本書的作者建議,每日應補充每公斤6-8毫克。

有動物研究發現,硒缺乏會對腎上腺功能產生負面影響。


此外,某些草藥可以幫助恢復腎上腺功能。

  • 紅景天

眾多文獻報導紅景天具有包括神經保護,心臟保護,抗疲勞,抗憂鬱,抗焦慮,增加認知等功能。由於缺乏懷孕期間相關的安全性證據,孕婦或哺乳母親最好避免使用。目前已知紅景天(非常罕見)會引起過敏,失眠,煩躁,血壓升高和胸痛。它可能會干擾精神科藥物、避孕藥、糖尿病和甲狀腺藥物,以及增加咖啡因的興奮作用並影響血小板聚集。所以如果有在服用其他藥物時,須注意是否有產生藥物交互作用。

  • 甘草根

這種香料有助於增加體內的DHEA,也會使無活性的cortisone轉化為cortisol4。而孕婦以及有心臟,肝臟或腎臟疾病的人應避免使用甘草。文獻上建議一次不要超過四周5。

上述不論是營養補充品或是草藥,最好先與臨床醫師討論後再使用,以避免副作用的發生。


4.按摩耳穴與貼壓

依據耳醫學黃麗春老師的臨床經驗,治療內分泌功能低下的效果比功能亢進的治療效果明顯。這說明了耳穴對於內分泌各腺體,不僅有平衡和調節作用,而且可提高內分泌腺體功能。


根據老師的臨床研究經驗,取穴依據如下

腎上腺穴能調解腎上腺相關的荷爾蒙分泌,如腎上腺素、去甲腎上腺素和皮質醇等。腦垂體、內分泌用來調解人體生理機能和內分泌系統。肝腎兩穴在中醫認為與內分泌功能的調節有關。三焦穴配口有提升精神的效果。交感穴有調節自律神經系統作用。如果有睡眠障礙,則可以加上身心穴和神經系統皮質下穴。另外,如果有甲狀腺或性腺功能問題,則可以在配相對應器官的穴位。

所以,平常可以按摩自己的雙耳,以能刺激上述的穴位,來提升精神和改善生理機能。


5.吸氫氣

H2(氫氣)吸到體內,可以跟OH-自由基結合形成水(H2+OH- =H2O),之後再排出體外成為尿液。也就是說,吸氫可以用來中和體內自由基。對於氫氣的作用,有很多文獻發表,特別是對抗疲勞方面的研究甚多,大部分的研究報告效果不錯。日本厚生省於2016年底批准將氫氣納入國家醫療B類體系,主要應用於心跳停止急救復甦後。顯示在日本氫氣的使用逐漸被重視。然而,氫氣目前在台灣不能說有療效,只能算日常保養用品,期盼未來我們台灣能跟上日本的腳步。

總結

當出現類似腎上腺疲勞的症狀時,要恢復腎上腺功能最重要的關鍵是聽從自己的想法和檢視自己壓力來源。歸納以下幾點方式供參考:

1. 感到疲倦時就休息,每晚睡眠8-10個小時。

2. 避免熬夜並保持正常的睡眠週期,理想的情況是晚上10 點之前上床睡覺。因為晚上11點開始走膽經,之後凌晨 1點是肝經,必須熟睡,膽、肝才能進行排毒。對於常輪夜班的人,除建立正確飲食習慣之外,其他營養保健品或許可以考慮使用。

3. 盡可能減少工作和關係壓力,偶爾安排旅遊讓自己放鬆心情。

4. 適度的運動和步行,且每天至少日曬15分鐘左右,可以讓身體獲得天然的維他命D。

5. 避免高升糖指數食物,多攝取天然蔬食和好油脂。

6. 平常多自我按摩耳穴。

7. 最重要的一點就是可以禱告尋求上帝的幫助。


參考資料

1. Muscogiuri Get, al. Focus on vitamin D and the adrenal gland. Horm Metab Res.2015 Apr;47(4):239-46.

2. Chanoine JP et, al. Selenium deficiency impairs corticosterone and leptin responses to adrenocorticotropin in the rat. Biofactors. 2004;20(2):109-18.

3. Panossian A et, al. Rosenroot (Rhodiola rosea): traditional use, chemical composition, pharmacology and clinical efficacy. Phytomedicine.2010 Jun;17(7):481-93

4. Al-Dujaili EA et, al. Liquorice and glycyrrhetinic acid increase DHEA and deoxycorticosterone levels in vivo and in vitro by inhibiting adrenal SULT2A1 activity. Mol Cell Endocrinol. 2011 Apr 10;336(1-2):102-9.

5. Bernardi M et, al. Effects of prolonged ingestion of graded doses of licorice by healthy volunteers. Life Sci. 1994;55(11):863-72.


(文章授權提供/沈明忠醫師)

 

*作者:國軍桃園總醫院風濕免疫科主任沈明忠醫師

*主要學歷:國防醫學院醫學士

*個人資歷:中華民國風濕病及免疫專科醫師、中華民國內科專科醫師、中華民國醫用超音波風濕免疫科專業認證醫師、針灸專科醫師、國際骨質疏鬆學會(SICD)認證及格、自然醫學保健師

*專長項目:自體免疫疾病(全身性紅斑性狼瘡、硬皮症、多發性肌炎、皮肌炎、乾燥症、血管炎)、風濕症關節炎(類風濕性關節炎、僵直性脊椎炎、退化性關節炎、痛風、骨質疏鬆、肌筋膜疼痛、骨關節疼痛)、過敏症(過敏、過敏性鼻炎、蕁麻疹、過敏原檢查)

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